De 5 grootste vernieuwingen op de UCI WorldTourkalender

In 2011 werd de UCI WorldTour de opvolger van de ProTour. Deze ranking en kalender bundelt de belangrijkste wedstrijden op de internationale wielerkalender. Philippe Gilbert was de eerste winnaar van deze rangschikking. Greg Van Avermaet was de laatste, in 2017. Sinds vorig jaar wordt de ranking anders opgemaakt en tellen nog meer wedstrijden mee en telt de rangschikking verder, zoals in het tennis.

Vorig jaar telde de kalender 37 wedstrijden. In 2019 zijn er 38 WorldTourwedstrijden. Vijftien meerdaagse wedstrijden, met onder andere de Tour de France, de Giro d’Italia en la Vuelta. Ze worden aangevuld met 22 eendagswedstrijden. Hierdoor komen alle rennerstypes aan bod. Alle continenten worden aangedaan, behalve Afrika. Ook daar wil de UCI in de toekomst verandering in brengen. Door de kalender zo uit te breiden, behoort dat ook meer tot de mogelijkheden. Wat zijn de ‘grote’ kalenderveranderingen dit jaar?

1. Nieuwkomer: Driedaagse Brugge-De Panne

Dit jaar komt er ééntje bij. België is weeral de gelukkige. Het aantal wedstrijden op Belgische bodem komt hiermee op negen. Acht (semi-)klassiekers en de BinckBank Tour, de wielerronde door Nederland en België, is een stevig aantal. Eerder werden de E3 Harelbeke, Omloop Het Nieuwsblad en Dwars door Vlaanderen al gepromoveerd.

De Driedaagse van De Panne-Koksijde werd vorig jaar omgevormd tot een ééndagswedstrijd. Zo kon de wedstrijd, in overeenkomst met de UCI, in 2019 toetreden tot de hoogste klassering. De verwijzing naar de ‘Driedaagse’ bleef, het aantal dagen nam af. Wat overbleef was een vrouwenwedstrijd en een semiklassieker tussen Brugge en De Panne.

Deze semiklassieker neemt Brugge terug op als startplaats, om de leegte na het verdwijnen van de Ronde van Vlaanderen op te vangen. De wedstrijd trapt het Vlaamse voorjaar echt af. De Panne, Harelbeke, Wevelgem, Waregem, Oudenaarde en Schoten volgen elkaar in sneltempo op. De settimana santa wordt hierdoor iets belangrijker in de WorldTour.

2. Fusie: UAE Tour

In het Midden-Oosten draaien de renners letterlijk warm. In het verleden volgden Qatar, Oman en Dubai en Abu Dhabi elkaar af op de kalender. Vier wedstrijden in het Midden-Oosten was misschien iets te veel. Qatar verdween van de kalender. Oman bleef de status buiten categorie behouden, de categorie net onder de WorldTour. De nieuwe wedstrijden van Dubai en Abu Dhabi fuseerden om WorldTour te worden.

Het aantal dagen kon daardoor toenemen en het aantrekkelijkheid van de wedstrijd eveneens. De wielerronde bestaat uit zeven etappes in de Verenigde Arabische Emiraten. Een ploegentijdrit, sprint- en bergetappes volgen elkaar op. De wedstrijd wordt georganiseerd door RCS, de organisatie van de Giro d’Italia. De twee wedstrijden in de VAE waren relatief nieuw, met vier en vijf edities. De fusie moet het orgelpunt in het Midden-Oosten worden. Hiermee troeft RCS ASO af, de organisatie van de Ronde van Oman.

3. E3: nieuwe naam, zelfde wedstrijd

De E3 startte ooit als wedstrijd tussen Harelbeke en Antwerpen. De E3 werd beter gekend als de E17. Antwerpen verdween als finishplaats en Harelbeke werd start- en aankomstplaats van deze mini-Ronde van Vlaanderen. De wedstrijd kende al meerdere naamswijzigingen: E3 Prijs Vlaanderen-Harelbeke, E3 Harelbeke,… Nu wordt het dus: E3 BinckBank Classic. Ook de voormalige sponsor Eneco en de EnecoTour veranderden in BinckBank Tour.

Deze wedstrijd wordt al een aantal jaar op vrijdag verreden. Dit compromis kwam er doordat de wedstrijd vroeger moest concurreren met Gent-Wevelgem op zondag. Vrijdag in plaats van zaterdag gaf een dag rust en meer renners die twee maal voluit gingen. De wedstrijden van Flanders Classics dreigden daarmee de hele kalender op te eisen. E3 zit niet in deze organisatiepoule van Wouter Vandenhaute, maar houdt nu met de nieuwe sponsor beter stand.

Hiermee gaat de E3 verder op de toenemende trend binnen het wielrennen om namen moderner te laten klinken dan ze zijn. Namen als Parijs-Brussel, Gent-Wevelgem of GP Hamburg volstonden niet meer. Er moet tegenwoordig een sponsor aan toegevoegd worden en een Engelse toevoeging om het internationale karakter te onderstrepen. Slaan ze hiermee echt een nieuwe weg in?

4. Nieuwe aankomst, nieuw elan?

Zowel Luik-Bastenaken-Luik als Omloop Het Nieuwsblad veranderen dit seizoen van finish. De spuuglelijke oplopende strook in Ans heeft na al die jaren afgedaan. La Doyenne legt de meet weer in de binnenstad van de cité ardente. Luik krijgt weer start en aankomst. De Waalse Pijl heeft nu de eer om Ans als startplaats te kiezen.

Ook Omloop Het Nieuwsblad moet na één jaar al afscheid nemen van de finish in Meerbeke. Door plaatsgebrek kon de oude Ronde van Vlaanderenaankomst niet behouden blijven. De finish wordt iets vroeger in Ninove gelegd. Tradities moeten meer en meer wijken voor schaalvergroting.

5. Nieuwe plaats op de kalender

Deze nieuwigheid keert eigenlijk gewoon terug naar hoe het vroeger was. De Ronde van Turkije of de Presidential Cycling Tour of Turkey blijft ondanks de groeiende greep van Erdogan zijn plaats op de kalender behouden. Eerder werd de wedstrijd al verschoven van april/mei naar oktober wegens organisatorische problemen. In de praktijk was het politiek iets te onrustig in Turkije.

Bekijk de volledige kalender van de UCI WorldTour:

15 januari 2019 –
20 januari 2019
Santos Tour Down UnderAUS
27 januari 2019Cadel Evans Great Ocean Road RaceAUS
24 februari 2019 –
02 maart 2019
UAE TourUAE
02 maart 2019Omloop Het Nieuwsblad BEL
09 maart 2019Strade BiancheITA
10 maart 2019 –
17 maart 2019
Paris-NiceFRA
13 maart 2019 –
19 maart 2019
Tirreno-AdriaticoITA
23 maart 2019Milano-SanremoITA
27 maart 2019Driedaagse Brugge-De PanneBEL
29 maart 2019E3 BinckBank ClassicBEL
25 maart 2019 –
31 maart 2019
Volta Ciclista a CatalunyaESP
31 maart 2019Gent-Wevelgem in Flanders FieldsBEL
03 april 2019Dwars door VlaanderenBEL
07 april 2019Ronde van Vlaanderen BEL
08 april 2019 –
13 april 2019
Itzulia Basque CountryESP
14 april 2019Paris-RoubaixFRA
16 april 2019 –
21 april 2019
Presidential Cycling Tour of TurkeyTUR
21 april 2019Amstel Gold RaceNED
24 april 2019La Flèche WallonneBEL
28 april 2019Liège-Bastogne-LiègeBEL
01 mei 2019Eschborn-FrankfurtGER
30 april 2019 –
05 mei 2019
Tour de RomandieSUI
12 mei 2019 –
18 mei 2019
Amgen Tour of CaliforniaUSA
11 mei 2019 –
02 juni 2019
Giro d’ItaliaITA
09 juni 2019 –
16 juni 2019
Critérium du DauphinéFRA
15 juni 2019 –
23 juni 2019
Tour de SuisseSUI
06 juli 2019 –
28 juli 2019
Tour de FranceFRA
03 augustus 2019Clasica Ciclista San SebastianESP
04 augustus 2019Prudential RideLondon-Surrey ClassicGBR
03 augustus 2019 –
09 augustus 2019
Tour de PolognePOL
12 augustus 2019 –
18 augustus 2019
Binck Bank TourB/N
25 augustus 2019EuroEyes Cyclassics HamburgGER
01 september 2019Bretagne Classic – Ouest-FranceFRA
13 september 2019Grand Prix Cycliste de QuébecCAN
24 augustus 2019 –
15 september 2019
La Vuelta ciclista a EspañaESP
15 september 2019Grand Prix Cycliste de MontréalCAN
12 oktober 2019Il LombardiaITA
17 oktober 2019 –
22 oktober 2019
Gree-Tour of GuangxiCHN
Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s